Définition : Setup/Payoff

Définition : Setup et Payoff

Setup et Payoff sont deux anglicismes que j’ai bien du mal à traduire. On pourrait dire : « Préparation » et « Dénouement ».

Cet article fait partie du glossaire.

Un setup est une action qui prépare un, ou plusieurs, évènement futur. Ces évènements futurs sont appelés des payoffs. Ils s’appuient sur ce qu’il s’est passé précédemment dans le récit.

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Pour mieux comprendre

Une chose est sûre : ils vont de pair !

Si tu veux une métaphore culinaire, préparer un plat est le setup, et le manger, le payoff.

Tu as travaillé dur pour faire ces magnifiques choux de Bruxelles caramélisés (je conseille!), et à présent tu as le droit de les déguster !

À quoi cela sert-il ?

Setup

Une action qui n’a pas été préparée à l’aide d’un setup semblera peu crédible et paraîtra comme une simple facilité scénaristique.

Les Anglais ont une expression pour cela : A Wizzard did it (littéralement « Un magicien l’a fait »). Pas d’explication, c’est comme ça. Ta gueule, c’est magique.

Payoff

À contrario, si tu parle d’une incroyable école de magie où l’on peut apprendre les meilleurs sortilèges, mais que personne n’y va jamais et que le lecteur n’en entend plus parler, il se demandera pourquoi c’est dans l’histoire.

La règle

Si tu dois retenir quelque chose, c’est ça :

  • Toujours setup ses payoffs (c’est-à-dire préparer les gros évènements de son histoire, pour qu’ils paraissent crédibles)
  • Toujours payoff ses setups (c’est-à-dire utiliser les briques que l’on a glissées dans l’histoire pour faire avancer le récit)

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